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Title: Assessment of carbon concentration and estimation of the potential for GHG emissions in forest fuels
Evaluación de la concentración de carbono y estimación del potencial de emisiones GEI en combustibles forestales
Keywords: Incendios forestales, ecorregiones, gases efecto invernadero.;Forest fires; ecoregions; greenhouse effect gases.
Description: The study of the phenomenon of global warming implies a particular problem, since to make reliable estimates of the benefits of mitigation strategies, it is necessary to generate specific data; such as the valuation of the carbon contents in the vegetation. On the other hand, forest fires release GHG emissions, such as carbon dioxide (CO2), methane (CH4) and carbon monoxide (CO). However, the magnitude of these impacts depends on several factors, such as the load of fuels, type of vegetation, humidity percentage, etc. According to the above, two perspectives on the relationship between forest fuels and carbon are presented: a) a comparative analysis of the percentage of carbon contained in dead fuels from three forest ecosystems (pine, pine-oak and oak); and b) spatial variations in greenhouse gas emissions from fuel beds. The carbon concentrations were 53.92, 54.6 and 53.57% for the oak, pine-oak and pine ecosystems, respectively. By type of fuel, firm fuels of 1000 hours had the highest concentration; on the other hand, litter represented the lowest concentration. Regarding emissions, the results indicate that carbon dioxide (with 5% humidity of the fuels) had a range of emissions between 150 and 400 t/ha. While CH4 varied on average between 0.3 to 4.5 t/ha and CO had a range mainly between 2 and 8 t/ha. The information generated will support the estimates of carbon emissions and storage in the forest ecosystems of Mexico, within the MRV strategy (Measurement, Reporting and Verification).
El estudio del fenómeno de calentamiento global lleva implícito una problemática particular, ya que para hacer estimaciones confiables de las bondades de las estrategias de mitigación, se requiere generar datos específicos; tales como la valoración de la concentración de carbono en la vegetación. Por otra parte, los incendios forestales liberan emisiones de GEI, como el dióxido de carbono (CO2), metano (CH4) y monóxido de carbono (CO). No obstante, la magnitud de estos impactos depende de varios factores, como: la carga de combustibles, tipo de vegetación, porcentaje humedad, etc. De acuerdo a lo anterior, se presentan dos perspectivas sobre la relación combustibles forestales y carbono: a) un análisis comparativo del porcentaje de carbono contenido en combustibles muertos de tres ecosistemas forestales (pino, pino-encino y encino); y b) de las variaciones espaciales de emisiones de gases de efecto invernadero a partir de las camas de combustibles. Las concentraciones de carbono fueron 53.92, 54.6 y 53.57% para los ecosistemas de encino, pino-encino y pino, respectivamente. Por tipo de combustible, los combustibles firmes de 1000 horas presentaron la mayor concentración, por otro lado, la hojarasca representó la menor concentración. En cuanto a las emisiones, los resultados indican que el dióxido de carbono (con 5% de humedad de los combustibles) tuvo un rango de emisiones entre 150 y 400 t/ha. Mientras que el CH4 vario en promedio entre 0.3 a 4.5 t/ha y el CO tuvo un rango principalmente entre 2 y 8 t/ha. La información generada apoyará a las estimaciones de emisiones y almacenamiento de carbono en los ecosistemas forestales de México, dentro de la estrategia de MRV (Medición, Reporte y Verificación).
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